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李鸿章与近代电报(五)
黎烈军 2016-04-12 《邮电文史》总第33期
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注重利用并支持商股办电报,是李鸿章办电报又一个显著特征。鉴于政府财政困难,李鸿章尽可能利用商股办电报,以减轻政府的财政压力。李鸿章认为:“当此外人窥伺,必须激励华商,群策群力,共图抵制。”充分利用商股办电报。1885年(光绪十一年)云贵总督岑毓英禀请由广西南宁接设陆线,直达云南蒙自,或由湖南接至贵州,再达云南。事交李鸿章妥议。李鸿章认为:“滇路由广西南宁接至蒙自”,计32站,“山路崎岖”,“且系边荒僻地,商报绝无,常年设局,修守之费,须由官筹,甚不合算”,建议“改接鄂线,由川入滇,至蒙自五千数百里,其间如沙市、宜昌、夔州、重庆、沪州、成都等处,生意繁盛,商报极多,可资养线经费”,该段电报即可交由商办,“入滇境至蒙自二千余里作为官线”,则由政府出钱办理。这样就可以尽可能利用商股办电报,而减少政府的资金投入。

李鸿章利用商股办电报,是采用官督商办的形式进行的。其所以采用这种形式,李鸿章认为:“总分各局迢遥数千里,常年用费甚繁,未便官为经理。各州县驿站,岁支正饷钱粮已巨,断无余力再筹此费。若酌取商民电资贴补,则以官吏较此锱铢,稍失体统;且出纳之间,稽核难调,弊混滋甚......惟是商民势涣力散,非善为倡导,则不能集事。”李鸿章试图通过官督商办的形式,充分吸收商股办电报,“国家收消息灵通之益,而无耗损巨币之虞。”

对商办电报,李鸿章多方扶植、庇护。首先,对商办电报,一般全部或部分垫付成本,商人在开办之后再将成本分期缴还;其次,多次奏请清廷饬令地方官对商办电报“妥为劝谕,随事照料保护,勿使稍有阻挠损坏,以期事在必成,庶免华商裹足,外人贻笑”;最后,提供部分津贴和多种优惠政策。津沪线归商办后,李鸿章指示在五年内仍“筹贴每年沿途弁兵巡费一万一千两,以示体恤。”浙、闽、粤三省电报创办时,李鸿章又奏请“由官津贴”巡费每年约湘平银二万两,“以重巡护而纾商力”。商办电报在李鸿章庇护下,还享有一定的优惠政策。如浙、闽、粤电报创办时,购买诸如电线、电器等各种材料,均获得免税权。

1885年李鸿章不无得意地向清廷奏报:“五年以来,创设沿江沿海各省电线,绵亘一万数千里,国家所费无多,巨款悉由商集。”应当承认,李鸿章利用商股办电报是颇为成功的,事实上,这也是当时电报事业得以顺利发展的重要原因之一。

(未完待续)