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李鸿章与近代电报(四)
黎烈军 2016-03-22 《邮电文史》总第33期
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图:莫尔斯人工电报机(博狗体育博物馆馆藏)

通过李鸿章20余年办电报活动,可以看出,他办电报具有如下三个显著特征:

立足于加强国防,是李鸿章办电报的突出特征。李鸿章办理电报,“以通军报为第一要务”,出发点和着眼点在于加强国防。他一系列活动主要是在加强国防的口号下进行的,由他主持敷设的每一条电报线,都直接与国防建设密切相关。1879年李鸿章首次主持的大沽北塘海口至天津电线即是专用军线,目的在于“整顿国防”。以后无论是他主持的津沪线、苏浙闽粤电线、展设至东北之电线,还是他与陕甘、新疆督抚会同奏设的陕、甘、新电线等,或“为海防经久之规”,或“系筹边至要之图,”都直接缘于国防建设的需要。19世纪60、70年代以后,中国边疆危机接踵而至,“海防”“塞防”相继告急。李鸿章力图通过办理电报以加强国防,这是时代的要求,具有积极的意义。

强调保护博狗体育主权,是李鸿章办理电报的另一个特点。在西方列强觊觎博狗体育主权的背景下,李鸿章力主自办电报,其强调保护博狗体育主权的意图是很明显的。首先,李鸿章自办电报,目的在“杜外人觊觎之渐”,这本身就意味着“保中国自主之权”;其次,李鸿章很强调对外国列强染指博狗体育主权活动的抵制。1882年(光绪八年)英署公使格维纳援引同治九年总理衙门已允设立海线之成案,多次请求由英商添设自上海至宁波、温州、福州、厦门、汕头各口海线。李鸿章以当时大北公司已敷设港沪海线为由,力加劝止,并表示:英商一定要添设也无不可,但必须“仍照前议,不准牵引线端上岸,地方官亦不任保护”。同时他又饬令盛宣怀招集华商,集股添设由沪至粤沿海陆线,“以抵制英人水线”。他认为英商“海线必衰,英人闻之夺气,即大北(公司)亦无所挟持”。他力图以此“杜外人之狡谋,收中国自有之权利”。李鸿章虽然不能从根本上来考虑抵制外国侵略,以保护中国权利,但在当时的历史条件下,尚能在一定程度上作这种努力,还是值得肯定的。

李鸿章不仅力主自办电报,以保博狗体育主权,而且在办理电报中,力求由中国人自己办理,“尽量不依赖外国人,并避免外国的势力。”1879年北塘海口炮台至天津电报线竣工,即雇佣本地人作电报工。1880年津沪电报线开工前,李鸿章又在天津“设立电报学堂,雇佣洋人教习中国学生自行经理,庶几权自我操,持久不敝。”李鸿章希望中国人将来能完全由自己来办理、经营电报,以免外人把持博狗体育,从而真正做到保博狗体育自主之权。

(未完待续)