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信息时代的教父——范内瓦•布什(一)
2014-06-30 百度百科
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范内瓦•布什,摄于1940-1944年期间(网图)

范内瓦•布什(Vannevar Bush,1890.3.11~1974.6.26),是二战时期美国最伟大的科学家和工程师之一。战时他创立的美国科学研究局(OSRD, Office of Scientific Research and Development),对美国取得二战胜利起到了关键性的作用,当时几乎所有的军事研究计划都出自于范内瓦的领导。其中最著名的莫过于“曼哈顿计划”。作为曼哈顿计划的提出者和执行人,他引领诸位先锋科学家全服美国政府在颇具争议的当时果断开展原子弹研究计划,指导了第一颗原子弹试验和日本原子弹投射。同时他也是模拟计算机的开创者,信息论之父香农是他的学生,1945年他发表的论文《诚如所思》("As We May Think")中提出了微缩摄影技术和麦克斯储存器(memx)的概念,开创了数字计算机和搜索引擎时代。在这篇论文里,范内瓦提出的诸多理论预测了二战后到现在几十年计算机的发展,许多后来的计算机领域先驱们都是受到这篇文章的启发,后来的鼠标,超文本等计算机技术的创造都是基于这篇具有理论时代意义的论文。无论你审视信息技术发展史的哪个领域,布什都是在那里留下过足迹的具有远见的先驱性人物。正如历史学家迈克尔•雪利(Michael Sherry)所言,“要理解比尔•盖茨和比尔•克林顿的世界,你必须首先认识范内瓦•布什。”正是因其在信息技术领域多方面的贡献和超人远见,范内瓦•布什获得了“信息时代的教父”的美誉。

早期个人经历

范内瓦•布什(Vannevar Bush,1890.3.11-1974.6.26),布什的一生与麻省(兼指马萨诸塞州和麻省理工学院)结下了不解之缘。1890年3月他出生于美国马萨诸塞州的埃弗尔内特(Everett),在为科学和教育事业贡献了一生之后,布什于1974年6月在马萨诸塞州的贝尔蒙特(Belmont)逝世。

1913年范内瓦毕业于塔夫茨大学,同时取得学士和硕士学位。在硕士论文中他提出了一种名为轮廓仪(Profile Tracer)的装置,类似于割草机,由两个轮子和一支笔组成,能够实时画出走过的路径。

1917年范内瓦取得MIT和哈佛大学联合博士学位后开始在塔夫茨大学任职,并加入美国无线电研究公司(AMRAD, American Radio and Research Cooperation)研究院。随后随着一战爆发,他加入美国国家研究委员会,发明了检测潜艇的木质前身。

1919年范内瓦离开塔夫茨大学加入MIT,时任MIT副校长兼MIT电子信息学院院长。从1930年开始,在MIT担任电子工程学教授的布什和一个研究小组开始着手设计能够求解微分方程的“微分分析机”的工作,造出世界上首台模拟电子计算机。这一开创性工作为二战后数字计算机的诞生扫清了道路。40年代早期,作为罗斯福总统的科学顾问,范内瓦•布什组织和领导了制造第一颗原子弹的著名的“曼哈顿计划”。其后,他先后参与了从氢弹的发明、登月飞行直到“星球大战计划”的众多重大的科学技术工程。美国政府依据布什的建议和构想批准成立的国家科学基金会(NSF)和高级研究规划署(ARPA)等科研机构,保证了美国在尖端科技领域的长期领先地位。