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“光纤之父”高锟专访(四)
2013-04-22 21世纪经济报道
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“光纤之父”不是巨富

1996年,为纪念和表扬高锟成就,中国科学院紫金山天文台将一颗于1981年12月发现的“3463”号小行星命名为“高锟星”。

但因为光纤发明专利属于英国公司,催生了现代信息产业的高锟并未获得巨额财富。获诺贝尔奖当日,高氏夫妇亦表示,计划捐出部分奖金,资助香港圣雅各布福群会老人中心和美国阿兹海默症研究协会。

高锟用伟大的发现压缩了全人类的通讯时间,但却未能缩短使这项发现的价值获得验证的漫长岁月——当殊荣在论文发表的43年后姗姗来迟时,时间已经将当年那位智慧、敏锐的青年才俊,变成了一位轻度阿兹海默症缠身的七旬老人。

疾病使高锟的记忆力减退,在与本报记者交谈时,有时思维还停留在与前面一家媒体记者的交谈中;出门送客时,甚至没有意识到自己没有穿鞋子,“come back, Charles, come back”,后面,传来高太太在门口焦急的呼唤。

因为儿女都在美国湾区生活工作,自今年夏天,高锟与黄美芸搬至硅谷山景城居住。半个多月来,湾区一直有位拉丁裔小伙子Javier Hernandez陪伴他在家附近进行一小时的户外散步。这几天,来自上海的一家人认出了散步中的高锟,上前祝贺。

Hernandez看到众人围观,甚为纳闷,当得知他每周陪伴散步的就是本年度的诺贝尔奖得主,小伙子惊讶极了:“哇,太棒了!我现在感觉完全不同了。” “醉心研究,淡泊名利”,这是2000年高锟与邓小平一起被《亚洲新闻周刊》选为“20世纪亚洲风云人物”时,该杂志对高锟的评语。香港中文大学副校长陈求强则难忘高锟身为知名学者的平易近人:“几年前他得悉学校筹款扩建时,竟然亲自来到学校把支票交给校长。”

高锟在1987年至1996年任香港中文大学校长时,大力崇尚自由学习之风。当年的属下都形容他是一个“从来不发脾气”的人。即使其他人持有不同想法与他争执,他还是称赞别人提出不同意见是好事。

“在我成长过程中,爸爸从未给我和妹妹压力,而是教我们做人,培养我们长大成人。”高锟之子高明漳这样描述父亲的教育之道。

对现在的高锟来说,他的贡献和对世界的影响早已存在,诺贝尔奖或许已不重要。在短暂相处的时间中,记者看到的是个希望和大家一起分享得奖快乐的老人。名、利、权、色皆与他无关,一如既往,他是个普通的人,就像茫茫夜色中的高锟星,平凡而璀璨。

 (全文完)