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“光纤之父”高锟专访(一)
2013-04-15 21世纪经济报道
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编者按:高锟(Charles Kuen Kao)由于发明了石英玻璃,制造出世界上第一根光导纤维,因此被冠以“光纤之父”的称号,于2009年获得诺贝尔物理学奖,成为继杨振宁、李政道、丁肇中、李远哲、朱棣文和崔琦之后第七位获诺贝尔奖的华人科学家。美国耶鲁大学校长在授予他“荣誉科学博士学位”的仪式上说:“你的发明改变了世界通讯模式,为信息高速公路奠下基石”。 原文标题为:《专访诺贝尔物理学奖得主高锟:我不是巨富》。

 
高锟与太太

“Hello? This is M.Y. Huang.”旧金山时间2009年10月7日午12时25分,在经历无数次忙音后,本报记者拨通了高锟家的电话。

接电话的,是与高锟相伴了50年的妻子、75岁的黄美芸。

一天前的凌晨3时,也是在这个电话机前,睡梦中的黄美芸被一阵铃声惊醒。瑞典皇家科学院的一位秘书在电话那头告知她:“高锟先生获得了本年度诺贝尔物理学奖。”

现年76岁(注:2009年)的高锟(Charles Kuen Kao)是继杨振宁、李政道、丁肇中、李远哲、朱棣文和崔琦之后第七位获诺贝尔奖的华人科学家,也是首位以应用物理研究获诺贝尔物理学奖的人。此前,诺贝尔奖偏重于基础研究领域的成果。

来自全球各地的电邮和电话顿时涌进高家。应接不暇之下,高氏夫妇一度试图谢绝采访。

最终,凭着“从高先生的故乡中国上海来”的背景,本报记者的专访要求被接受。

旧金山时间10月9日下午,当记者驱车来到位于湾区Mountain View的一幢Town House,一身红色运动衫的高锟笑脸相迎。

虽已身患轻度阿兹海默症,记忆力衰退,但高锟始终充满笑容,找不到语句表达时,也没有一丝沮丧。他向本报记者展示两样心爱的物件:一件是当年的“光纤模型”,另一件是自己晚年闲暇时手编的“毛绒裙”。现在,粉红色的“毛绒裙”正罩着桌上一座花盆的底部,充满温暖之情。

43年前,在英国国际电话电报公司系统任职的高锟发表论文《光频率介质纤维表面波导》,提出了“以玻璃取代铜线传输讯号”的大胆构想。之后,世界上第一条光纤诞生。光纤网络使数据传输可在弹指间完成。如今的手机通讯、国际电话、有线电视以及互联网传输运作,都拜光纤之赐。

“诺贝尔奖鲜有表彰应用科学的成就。我从没想过会获奖,感到非常惊喜。”此前,高已透过香港中文大学副校长对获奖一事做出回应:“亦有赖于光纤出现,这个喜讯已于瞬间传之千里。”

         (未完待续)