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电视机发明者——贝德
2006-12-20
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现在,电视机也许是跟人类生活关系最密切的电器了。假如我们说电视机改变了人类的生活方式,塑造着人们的新的意识,那是一点也不过分的。怪不得有人把电视机比作神话中改变世界的魔匣。

电视机的历史可以追溯到1862年。最早研制电视机原理的是一个名叫卡塞利的法国神父,他创造了用电报线路传送影像的方法,而得到拿破仑三世的支持,获准在法国各地建立了传送站,用于通过电报线路传输手写的书信和画。这有点类似于今天的传真,但由于技术上原因,他的图像常常是一片散乱的小点和短横,因此毫无商业价值,卡塞利的实验最终没有获得成功。

1873年,一位叫史密斯的电气工程师,在工作中发现了一种被确认是否导电的元素——硒。在遇见阳光后会像电池一样放出电来。

美国一位叫肯阿里的工程师。当听到这个奇怪的发现后,他在两块金属板中间夹上硒做了一个特殊装置,这个装置在阳光照射下,会从金属板发出微弱的电流,因为这是光发电,所以他把这个装置叫“光电池”。这时贝尔已发明了电话。

光电池这种在强光下产生强电流,在弱光下产生弱电流的现象,多么像贝尔发明的能随着声音的大小而使电流变化的电话。

于是,肯阿里想:电话能够传送声音,那么用光电池的电能不能把图象或景物传送到远处去呢?

1875年,肯阿里自己研究并制作了一个实验装置。他把中间放上用黑白小点组成图像的照片,又把许多硒的小颗粒密集地排列在一块板上,另外又做了一个用小灯泡密集排列的装置,每个小点和小灯泡之间一个对着一个都用电线连接起来。

肯阿里的设想是,把用黑白小点组成的图放在硒板前用灯光照射,由于硒对光的感应,黑点的地方接受光比较弱,硒粒发出弱的电流,白点的地方发出强的电流,这样,硒粒产生的强弱电流通过电线,传到装置上的各个小灯泡,这样一幅灯光的图就会出现。

设计的道理是对的,但却没能实现,原因是硒所产生的电流实在太弱,不能使小灯泡发亮,而且在许多小硒粒上一个一个连接电线就存在很大困难。实验失败了。

十年后,在肯阿里实验的基础上,波兰人尼布可提出了一个新方案。这是用一块布满极密小孔的网板,在图或景物前旋转,使光从小孔中通过,当光射到硒粒上,随着光的变化而产生电流,电流通过电线传送到远处,使远处的小灯泡放光,这点和肯阿里的设想基本上相似。

而在远处的接受部分,尼布可是用同样的一个布满极密小孔的网板,用和发送部分同样的速度、在发光的小灯泡前旋转,小灯泡的光通过网板小孔射到白纸上,一幅和发送部分一样的图和景就会放映出来。

苦干三年的尼布可,于1887年完成了自己的设计,当试验时,也是由于光电池所产生的电流太弱,达不到要求而告失败。

失败并不意味着尼布可提出的方案有什么根本性的错误。尼布可的实验使科学家们进一步认识到,只要把光电池的效能提高,理想一定会实现。

1912年,德国人耶斯塔和盖特二人发明了“光电管”。光电池只是使光产生电,产生的电流比较弱,而光电管则是根据光的强度,而转换为不同强度电能的作用。光电管和光电池相比,光电管的效能可就大得多了。经过研究改进,1924年,光电管达到了完善的地步,而且已用于各个方面。这时,美国的富雷斯特已经发明了三极管,这是一个有放大作用的装置,它能把微弱的电流放大。这样,电视机诞生的条件越来越成熟了。

1888年出生于英国苏格兰的格拉斯哥的贝德,从小就有着丰富的想像力。他成人后,对当时科学家们正在思考的问题很感兴趣:既然马可尼能够实现远距离发射并接收无线电波,发明了无线电,那么发射图象也是可能的。这个想法启发了贝德,他潜心研究得出了这样一个推想:

一张拍摄得很好的照片有着不同的光亮与阴影。如果在靠近一块硒板的地方放一张照片,再把一束光投射到照片上,并移动光束照遍照片的各个部位反射到硒板上,那么硒板上的感光便会随着图像的明暗变化而产生各种强度不同的电流。这一过程称为图像的“扫描”。然后电流便被输送给发射机,由发射机用线路或无线电波发射出去,再由接收机接受,并把电波转换成明暗不同的图像。他如愿以偿地得到了实验结果。然而,这一过程只能产生静止图像。

如何才能得到活动的图像呢?贝德离成功还有一段漫长的距离。

贝德的工作条件尽管很差,一间房子既是卧室又是工作室,但他还是着手制造第一台电视机。他把钻了许多洞洞的圆盘安装在一根织针上进行扫描。他将光投射到转动的圆盘上,圆盘按固定的顺序照亮了图像的不同部位并将其转换成电流。他将这些强度不同的电流发射给一米以外事先准备好的接收机,接收机又将电流变成图像。

1925年,伦敦一家公司请贝德在一家大商店里一天表演三次。虽然图像有些模糊,但那台电视机的性能还算不错,人们对表演很感兴趣。1926年,他又给报界作了一次表演,这次他请了一个勤杂人员作为屏幕人物。人类看见自己在电视屏幕上出现,这还是第一次。

1931年,英国的伦敦出现了一个爆炸性的新闻,将在伦敦大剧院进行电视公开试验。

人们奔走相告,争先恐后地涌向大剧院,都想要亲眼看看这个人类幻想已久的、能把图和美丽的景色用电传送到另一个地方的新发明。赛马,在当时英国来说,是一种较流行的娱乐活动,每场赛马会总是吸引成千上万的观众。第一台电视发明者贝德利用人们的爱好,选择了伦敦赛马场的赛马比赛做公开的电视试验。相距23公里的伦敦大剧院里人山人海。当简陋的电视机上摇摇曳曳地出现了赛马场面时,人们大声欢呼。……马在奔跑,人在欢叫,……剧院里观众的情绪,随着赛马场上的气氛时起时伏。

贝德的公开试验取得了成功,世界上正在研究电视的科学家们更加努力。新的发明不断涌现,电视技术日新月异,终于成为今天的信息时代的重要角色