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马赛克之父——马克·安德里森
2006-10-24
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马克·安德里森如果说互联网是信息时代的火车头的话,浏览器则是驱动其前进的蒸汽机。

1993年4月底,伊利诺伊大学的软件开发人员推出了最早出现的互联网上的浏览器——马赛克(Mosaic),它使用图形界面,从此让更多人和互联网进行“亲密接触”。当时,马赛克是由美国伊利诺伊大学的“超级计算应用软件国家中心”作为免费软件推出的,现今人们所熟知的浏览器都是以它为基础发展而来——比如象微软公司的IE浏览器,网景公司的Netscape浏览器等等。

“可以这么说,它是整个互联网的加速器,大大加快了互联网的发展。”“超级计算应用软件国家中心”的前任主管拉里·斯马尔说,“它让互联网的能力提高到了一个新水平。”此言不虚。在马赛克之前,网络世界还仅仅是电脑专家们独自享用的天地。如果你要想上网的话,只能通过文本方式,必须键入一大串复杂的命令语句。而马赛克则将图像、声音、文本整合在一起,给上网带来了全新体验,一切都变得再简单不过,几乎任何人都可以使用。

马赛克是由马克·安德里森率领手下20多人共同开发的。在设计之初,安德里森和他的同事艾里克·比纳目标就很明确——它必须很容易安装、使用方便、而且可以和其它操作系统一起工作。马赛克的第一个版本只能在UNIX系统中工作,1993年晚些时候,又相继推出了适用于“视窗”系统和“苹果”系统的马赛克版本。马赛克推出后不久,它的简便易用的性能就不胫而走。根据“超级计算应用软件国家中心”网站当时的记录显示,在短短一年之内,共计有超过100万人次从他们网站下载马赛克软件,平均每月下载7万次,众多网民都渴望用马赛克体验上网冲浪的快感。

随着马赛克的日益普及,一场后来给人类带来巨大变革的信息革命也从此拉开了序幕。如同遥控给电视机带来的革新一样,该软件给高科技带来的影响也是相当深远的。在短短数年时间内,马赛克使互联网从学术研究的象牙塔走向了寻常百姓家,并且催生了一个数十亿美元的行业,对社会活动、通信甚至谈恋爱的方式都产生了深远影响,几乎波及到生活的各个层面。对于那些在联网计算机家庭中长大的孩子而言,这种影响尤其明显。2岁或更小儿童的启蒙游戏及计算机模拟玩具市场上比比皆是,让他们从小就意识到计算机是家庭中不可或缺的一部分。行为心理学家相信,这样的结果将导致一种受网络影响的全新思维模式,这在十年之前是不可想象的,但它将作为人类自然演化的结果被下几代人所接受。

多数人认为,浏览器及其分支技术的虚拟交互功能将给社会带来深远影响。科研人员开始研究网络一代新人类的行为模式。这些青少年和他们从没用过网络的父辈不同,常通过网络来交流。安德里森说:“例如一个人现在20岁,那就意味着他自从10岁或12岁就开始使用网络,这就如生来就和电视、电话、各种卡打交道的人同从没有接触过人之间的差别。”这种深远影响在包括美伊战争在内的全球冲突中得以体现。据报道,在美国仅2月份就有多达1/3的网民也就是4490万人访问其网站来关心国内外局势,比2002年12月份激增26%。

作为马赛克浏览器开发的奠基人,安德里森与吉姆·克拉克合伙于1993年联合创立了网景公司。1999年网景公司被“美国在线”收购之前,安德里森一直在该公司任职。网景被收购之后,他被受聘为“美国在线”的首席技术官。后来他离开“美国在线”并帮助创建Web基础设施服务公司Loudcloud——即后来的Opsware公司。安德里森现在任Opsware公司主席。

而作为首个与安德里森合作开发马赛克的程序员,比纳立下了汗马功劳。他编写了马赛克最初版本的大部分代码,并为Netscape各早期版本的开发提出了不少建设性的意见。比纳现在仍住在伊利诺伊,淡泊名利,过着清闲的生活。比纳说,他很少会去想自己在网络发展史上所扮演的角色有多重要。而安德里森也只是将这项发明轻描淡写为“技术的必然”,他追忆道:“我们本只是想研究一些我们自己会用得到的东西,但其普及速度出乎我意料之外。”