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四位影响人类生活的“平常人”
2006-10-19
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首创集装箱运输的麦克莱思

马尔科姆·麦克莱恩1931年买了一辆卡车跑运输,6年后的一天,当他把车停在新泽西州霍博肯码头,心急火燎地等着卸货船时,不由想到:难道不能找到一个办法把拖车直接送上船,从而节约大量时间和劳力吗?1955年他收购了一家小石油运输公司——潘·大西洋公司,着手对它的油轮进行改造,以便装载用来储运货物的大金属箱。次年4月26日,他的第一支集装箱船队——“理想X”号驶出了纽瓦克港。然而这一革新遭到保守的海运公司、火车运输公司和工会的激烈反对,直到1966年他派出一艘货船赴荷兰鹿特丹,集装箱运输才好容易走出国门。

这种运输方式把在码头的装卸时间从几天压缩至几小时,且一艘船能装载比原来多5倍的货物,并把从美国到欧洲的运输时间减少了4周。原来以箱盒捆包桶袋送来的货物,现在则装在密封的容器里,上面有产品代码供仪器检测、电脑跟踪,货物追踪系统,竟能在15分钟内测出还需两周才能抵达的船队的位置。

以上事实促成了世界经济某种根本意义的变化:全球性“流水作业”。举例说,日本产的汽车引擎,用密封的集装箱运到肯塔基州汽车制造厂,不到l小时就安装在美国汽车上了。

规划购物中心的建筑师格伦

青少年时代,格伦爱好旅游,奥地利和瑞士一些中世纪风格的城镇市场,意大利米兰市风雨街廊——上面有顶的宏伟的购物区,都给他留下深刻印象,在他头脑中孕育出崭新的设计蓝图。

50年代中期,格伦在明尼苏达州获得承建一个购物中心的合同,终于有机会把他的想法付诸实施。他在与两个大百货公司等距离处修建了庭院式的购物中心——索思戴尔市场。市场巨大的圆顶显示:构建综合性商业区的费用比修建单个的百货大楼要便宜得多。

房地产开发商纷纷找上门来,格伦的事务所在6个大城市有了办公室,人们请他改造整个城市的商业区。不久,以格伦的设计思想武装起来的新一代房地产开发专家成长起来,他们在规划商业区时糅合进古老的东方城市的不同风格,修建了波士顿昆西市场、巴尔的摩港口购物区和纽约南港商业街。从此,购物中心的规划模式几乎遍布了全世界所有城市。

磁带录像机与工程师庞尼阿托弗

亚历山大·M·庞尼阿托弗原为沙俄时代的飞行员,1927年到美国寻求发展机会。

1944年庞尼阿托弗创建了阿姆派克斯(Ampex)公司——Amp是他全名的首写字母,ex表示“优质(excellence)”,这反映了他的报负和经营方针。在他的领导下,两位青年天才查尔斯·金斯堡和雷·M·多尔比开发出了磁带录象机(VTR)。Ampex的主要革新是用倾斜的圆柱磁头把音像录在磁带上,它的效果就像我们倾斜着削胡萝卜以便获得更大的烹煮表面一样——这个方法被证明极为成功。

1959年7月在莫斯科“美国贸易展览馆”内的Ampex室进行并通过VTR录放了著名的尼克松——赫鲁晓夫“厨房辩论”,不仅使公众第一次亲眼目睹世界级领导人之间唇枪舌剑地“吵政治架”的精彩场面,而且忠实地记录了这些珍贵的历史镜头。引起全世界巨大的反响。1963年秋,依靠VTR的录放,国公众多次目睹了杰克·鲁比开枪打死李·哈维·奥斯瓦尔德(暗杀肯尼迪总统的嫌疑犯)的场面。

庞尼阿托弗的VTR使历史场面重现和剪辑,改变了公众了解历史的方式。

开发微机芯片的徽电路设计师霍夫

马西安·托德·霍夫在伦赛勒工艺学院和斯坦福大学毕业后,被一家新兴公司——英特尔(Intel)聘用,公司分配给他和一组工程师的任务是:在硅片上设计能安放进一个手持计算器的微型电路。

霍夫和同事们经过努力,使一块指甲壳大小的硅片具备了袖珍计算器的全套功能,还在它上面组合进了电脑主机的逻辑单元。这块芯片功能与IBM公司先前推出的一台书桌大小、售价30万美元的电子计算机相同。神奇的“微(处理)机”在他们手里诞生了。由于这种微机的功能远远超过了原来的袖珍计算器方案,所以霍夫和他的老板都不知道能用它干什么。1971年11月15日,Intel在《电子新闻》上登出广告,公开了这种新型微机芯片并吁请世人研讨它的用途。随后,层出不穷的软件立即使Intel芯片大放光彩。

Intel没有获得微机的专利权,霍夫也从未因此发财,他常说即使他没有发明微机,迟早别的什么人也会想到的——因为这一想法已在人们头脑中“呼之欲出”。事实是:罗伯特·海厄特——另一位研究微机的硅谷发明家后来获得了专利。