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谢尔盖·布林的“搜索”梦
2006-09-15
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1996年秋,斯坦福大学校园网上开始出现一种名为BackRub的搜索引擎。这是研究生谢尔盖·布林与拉里 ·佩奇的研究成果。这个搜索引擎界面简洁,服务器就设在布林的大学宿舍里。BackRub以全新的网络搜索系统为基础,根据被点击的频繁程度对每个链接进行排序,访问量最多的文件处于最顶端。

这—搜索引擎是如此便捷,很快远在大学城之外的人们也开始使用。1998年夏天,每天有近一万人使用BackRub。斯坦福大学里开始产生轰动——BackRub的搜索几乎占据了整个校园网络流量的一半。此外,搜索引擎向所有人开放,由于没有注意对访问大学“公务文件”的限制,由此发生的一些网络破坏行为也使BackRub受到指责。

不再纯粹是一个科研项目的BackRub面临被关闭的危险。布林后来回忆说,“在某一时刻我不得不进行抉择:创立自己的事业还是继续学业?”完全出乎意料的是,太阳微电子公司的创始入之一恩迪·别赫托尔沙伊姆帮助他做出了选择。当布林向他展示自己搜索引擎的功能时,恩迪打断了他,“这非常有趣,但我要赶时间。您说您的公司叫什么名字?”说着就掏出了支票本。几分钟后,就只剩下目瞪口呆的布林和一张10万美元的支票了。支票上写的是一家尚不存在的公司的名字:Google有限股份公司。

为了筹集资金,必须尽快成立Google公司。现在,科学与事业之间的选择变得简单了。布林和佩奇递交了休学申请书,然后开始坐下来给自己的亲人和朋友打电话。一周后,1998年9月7日。Google公司以100万美元注册成功。

父亲的礼物

布林1973年8月21日出生于莫斯科的一个犹太人家庭。他的父亲老布林是一位数学家,母亲是工程师。老布林回忆说他在苏联一直受到反犹主义的排斥。因为没有得到党委推荐,在莫斯科大学毕业后他未能被研究生院录取。为此固执的老布林开始“私自”进行副博士水平的研究工作。在后来的日子里,虽然不能成为正式代表,但他却争取到了以私人身份前往国外参加研讨会的机会。 

20世纪70年代末,犹太人开始从苏联向外移民。依靠在国外参加数学会议认识的熟人的帮助,1979年7月,老布林携妻带子加入了第一批移民的行列。就这样,6岁的小布林踏上了美国的土地。

来自苏联的数学家获得了尊重。很快老布林被安排成为马里兰大学的教师,妻子则成为国家航空和航天局的专家。

小布林很快就适应了新的环境。只是在学校里显得有些无聊,因为那里的数学课是如此简单。这个优秀的学生令老师惊讶:9岁生日时,父亲送给他一台Commodore64电脑(那时电脑还不是很普及)作礼物。从此,小男孩就开始上交电脑打印的家庭作业了。在家里,小布林要学习数学和俄语。

1990年,中学毕业的布林进入父亲所在的马里兰大学数学系学习。他提前获得了“计算机系统与数学”专业的红色学士学位证书。此后,布林进入位于加利福尼亚硅谷的斯坦福大学继续自己的学业。

超前的计划

布林热爱数学,但没有任何“切合实际”的计划。他选择的课程名单令教授们吃惊:帆艇、舞蹈、体操、游泳……据老布林回忆,当他询问儿子是否打算选择一些更高级的课程时,布林回答说:“我已经这么做了——我制订了超前的计划。”因此当布林与自己的朋友拉里·佩奇一起创立了Google时,他的父母深感惊讶。

布林和佩奇在斯坦福大学相识。他们几乎在每一个问题上争论,并认为“对方是相当令人讨厌的家伙”。但个性相反的人同时也相互吸引,很快他们就变得形影不离了。

出于研究工作的需要,他们必须在全球网络浩如烟海的文件中寻找信息。布林回忆说,“当我们浏览因特网时,我们没有去看星座运势,也没有加入交友网站。我们感兴趣的是搜索那些能真正影响人们生活的信息”。

布林还在1994年就编写了一套搜索软件。它能够自动“爬”到《花花公子》的网站搜索新图片,从而为布林的电脑提供屏保画面。

而现在,伙伴们感兴趣的已不是在一个网站,而是在整个网络中进行搜索。1996年初,他们为自己的“反向链接”运算法则申请了专利。几个月后,学校网站上新的搜索引擎开始试运行。但是两年后当学校领导看到项目已超出科研工作的界限后,打算关闭搜索引擎。

当时布林和佩奇准备随便找个网络公司卖了自己的搜索系统。但是没有人对独立的搜索服务感兴趣。而就在这时,揣着10万美元支票的恩迪·别赫托尔沙伊姆出现了。一周后,布林和佩奇从斯坦福大学搬到了朋友的车库里,这就是Google的第一间办公室。

筹集到的所有资金都用于研发,广告投入几乎没有。但是在1999年初,美国各大报纸还是注意到了这个最新最快的搜索引擎。访问者的数量随后大增。

随着搜索引擎名声鹊起,半年后,Google公司迎来了滚滚财源。在2004年夏Google上市之后,布林本人更是成为风云人物。在梦想发财的美国中学生中,开始出现一句“开个Google”的口头语。


带着宠物上班

已成为亿万富翁的布林生活相当简单。他的父亲接受采访时说,布林仍然住在原来的房子里,开的不是“奔驰”,而是丰田的混合动力车。布林还喜欢去俄罗斯餐厅,热衷于向自己的客人们推荐俄罗斯红菜汤、肉馅饺子和油煎薄饼。

而Google公司内部舒适的工作环境也成为众人议论的话题。每周六,员工可以在公司的停车场玩冰球。公司自助餐厅邀请了知名厨师制作早点和午餐。办公室随时都有热咖啡,冰箱中有各种饮料。而且,和微软公司一样,Google为员工提供的这一切都是免费的。公司里还有一些按摩师为员工服务。不仅如此,员工还可以带宠物上班。你可以在这里看到各种各样的动物:狗、猫、蟑螂,还有宠物鼠。20%的工作时间可以自由支配:或者是从事自己感兴趣的研究,或者是读书。简而言之,这里简直就是上班族的人间天堂。

进入Google工作成为许多人的梦想。布林和佩奇没有从斯坦福大学获得博士学位,但他们在自己的公司却雇用了许多博士。


Google的神童创办人布林(右)和佩奇