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莫尔斯与电报
陈芳烈 2006-08-22 《e时代N个为什么》
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19世纪的前30年,有不少科学家一次又一次地进行了以电传送信息的探索。

19世纪初,德国工程师冯·泽海林发明的“水泡电报”可以将一个个单词传送到3千米以外。1832年,俄国外交家希林格在当时著名物力学家奥斯特电磁感应理论的启发下,制作出了用电流指针偏转来接收信息的“电磁式电报机”。可惜的是,当沙皇尼古拉一世决定启用这种电报机时,希林格已与世长辞了。1836年3月,英国青年库克受希林格遗著的启发,又得益于伦敦高等学校授惠斯登的点拨,制作出了几种不同形式的电报机。1837年6月,他获得了第一个电报机专利。库克的电报机首先在铁路上获得了使用。

在众多的电报发明家中,最最有名的还是莫尔斯。莫尔斯是一个享誉美国的画家。他在1832年旅欧学习途中,开始对电磁发生了浓厚的兴趣,并由此萌发出把电磁学理论用于信息传输的想法。1835年,他开始了制作电报机的努力。他在试验的过程中,耗尽了资财,在贫病交迫中艰难地生活。但“功夫不负有心人”,在精通机械的伙伴维尔的帮助下,他制作的第一台电报机终于在1837年问世了。电报机使用了莫尔斯自己发明的用电流的通与断来代表数字和字母的代码--莫尔斯电码。

1843年,莫尔斯在经过艰苦努力后,终于获得了3万美元的资助。他用这笔钱建成了从华盛顿至巴尔的摩的电报线路,全场64.4千米。电报的发明,开创了用电作为信息载体的历史。从此,人类传递信息的速度大大加快了。“滴答”一声(一秒钟),电便可载着信息绕地球赤道走上七圈半,这是以往任何一种通信工具所望尘莫及的。